知否|真正的云战争:围绕天气预报未来的60亿美

时间: 2019-07-30 13:07 来源: 清枫 作者: 清枫 阅读: 加载中..

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

美国正在上演一场真正的云战争:围绕天气预报未来的60亿美元战争。更廉价的处理能力、云计算、大幅提升的人工智能以及低成本传感器的大量涌现,为一批雄心勃勃的初创企业打开了这个领域,也帮助它们吸引了数亿美元的投资。投资者们相信,在创新性的新商业模式面前,现有的领先企业显得不堪一击。

“让人讨厌的。”这是AccuWeather首席执行官乔尔·迈尔斯(Joel Myers)对纽约市母亲节当天天气的专业看法。那天,雨不停地倾盆而下,气温降到了5摄氏度左右。在第50街和第3大道的交汇处,他向位于宾夕法尼亚州州立大学的公司总部发送了一条短信,建议员工在当天的纽约天气预报中使用这个词。“我一直在寻找方法让我们沟通的信息变得更好、更准确。”他说。

乔尔现年79岁,身体结实,一头棕色的头发,他经营着美国历史最悠久的独立私营气象预报公司。1962年,他在宾夕法尼亚州立大学攻读气象学硕士学位时创立了该公司。他的第一个客户是当地的一家天然气公司,它付给他150美元,让他预测三个月的冬季天气,以便它提前为家庭供暖需求做计划。

今天,AccuWeather的年收入保守估计超过1亿美元。它的客户包括全国数百家电视台和广播电台,以及《纽约时报》、《华尔街日报》和《今日美国》等主要印刷媒体。超过1000家公司组织依据Accuweather的私营天气预报来提高业务利润,显而易见的客户包括铁路运营商和像Six Flags那样的游乐园,不那么明显的客户则包括克莱姆森大学的校园警察局和星巴克。

知否|真正的云战争:围绕天气预报未来的60亿美元战争

AccuWeather

总而言之,这项业务的价值可能高达9亿美元,乔尔拥有其中一半以上的股份,其余股份由公司高管和员工分享,其中包括他最小的弟弟、首席运营官埃文·迈尔斯(Evan Myers)。乔尔的另一个弟弟巴里(Barry)在今年1月之前一直担任AccuWeather的首席执行官。在2017年被美国总统特朗普任命为2019年预算达54亿美元的美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的负责人以后,他最近以1600万美元的价格出售了自己的少量股份。

几十年来,私营天气预报一直是一个日子过得颇为舒服的行业。在美国,该行业占据主导地位的是AccuWeather、The Weather Company(The Weather Channel于1982年成立,2016年由IBM在23亿美元的价格收购)以及DTN(专注于工业关注的问题,2017年被一家瑞士控股公司以9亿美元的价格买下)。

技术风暴催生新挑战者

但现在,一场宏观趋势的完美风暴——更廉价的处理能力、云计算、大幅提升的人工智能以及低成本传感器的大量涌现——为一批雄心勃勃的初创企业打开了这个领域。总的来说,它们已经从投资者那里筹集了数亿美元,投资者们相信,在创新性的新商业模式面前,现有的领先企业显得不堪一击。

它们正在争夺一块不断扩大的大蛋糕。最近的数据不好获得,但据沃顿商学院2013年的一篇文章估计,气候和天气公司的总收入约为30亿美元,该行业的总规模约为60亿美元。美国国家气象局2017年的一份报告预测,该行业的规模可能将会扩大4倍。

Baron Services企业解决方案主管格伦·丹尼(Glen Denny)表示,“每次我们的经营出现好转,就会有不同的市场被打开。”这家已成立29年的公司位于阿拉巴马州亨茨维尔,致力于生产价值100万美元的多普勒雷达设备。它一直在提升它的定制天气预报业务。

天气预报潜在的应用几乎是无穷无尽的。以全美运动汽车比赛协会(Nascar)为例,如果下雨,比赛就会暂停。最近在密歇根州国际高速公路举行的一场比赛中,雪佛兰车手奥斯汀·狄龙(Austin Dillon)跳过了一次进站维护机会,在一场倾盆大雨缩短了比赛时间后,他获得了第一名。他有什么秘密武器呢?来自IBM的一个私人预报在比赛期间提醒他可能会有降水。雪佛兰纳斯卡竞赛集团的经理帕特·苏伊(Pat Suhy)透露,“我们获得的是赛道上四分之一英里内的逐道天气预报。”该集团每年为这项天气预报订阅服务支付逾10万美元。

一场宏观趋势的完美风暴——更廉价的处理能力、云计算、大幅提升的人工智能以及低成本传感器的大量涌现——已经帮助初创公司从投资者那里筹集了数亿美元,投资者们相信,在创新性的新商业模式面前,现有的领先企业显得不堪一击。

客户从事的与天气息息相关的业务规模越大,天气预报的影响力越大。明尼阿波利斯公用事业公司Xcel Energy的年销售额为115亿美元,拥有着一个大型风力发电部门。该公司利用总部位于科罗拉多州博尔德的Global Weather Corporation的私营天气预报,在过去七年里为客户节省了6000多万美元的燃料成本。

每家私营天气预报公司都从美国国家气象局免费提供的信息开始着手,然后大多数人都添加了自己的数据源,这些数据源是利用安装在从航海无人机到风力涡轮机等各种设备上的廉价传感器来收集数据。然后,这些数据被输入到定制算法和天气模型中,这些算法和模型往往得到了快速发展的人工智能和机器学习技术的支持。

49岁的埃里克·弗洛赫(Eric Floehr)是位于俄亥俄州都柏林的ForecastWatch的创始人兼首席执行官,他被认为是天气预报领域的J.D. Power(权威汽车质量调研机构)。在他看来,“如今不仅容易越来越快速地收集大量的数据,容易基于那些数据运行模型,也容易迅速传播运算得出的结果。实验变多了。”

三家后起之秀

在众多与天气相关的初创企业中,有三家脱颖而出,主要体现在三个方面:筹得的资金规模;它们收集、评估和销售天气数据的创新方式;以及它们的雄心壮志。

知否|真正的云战争:围绕天气预报未来的60亿美元战争

Saildrone配备气象传感器的远洋机器人

最大胆无畏的可能要数2012年由42岁的理查德·詹金斯(Richard Jenkins)创建的Saildrone,它位于加州阿拉米达。詹金斯是一名机械工程师和水手,出生在英国,父母是澳大利亚人。早年,他在南安普敦附近的一处英国乡间别墅和祖父的澳大利亚农场之间来回奔波。

在伦敦帝国理工学院学习工程学之前,他曾在开放水域上待过一年,曾在意大利大亨詹尼·阿涅利(Gianni Agnelli)拥有的一艘游艇上担任船员。攻读学位两年后,詹金斯开始制造一种名为“快艇车”(land yacht)的奇妙装置,它有一个管状碳纤维驾驶舱和三个赛车车轮,顶部有一个40英尺(约9米)长的风帆。2009年3月,他以每小时126.2英里的速度穿越莫哈韦沙漠的一个干涸湖泊,创造了风力发电速度的世界纪录。

  • [编辑:依依影视网]